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Dauphin souffleur

Hécatombe à Zanzibar.

Caroline Lepage

   Depuis le 28 avril dernier, les plages de Zanzibar ont triste mine. Plus de 600 dauphins sont venus s'échouer, morts, sur la côte Nord. Mystère qui laisse les biologistes marins dans une totale incertitude, et les autorités dans l'angoisse...

   Petit bijou de l'Océan Indien, Zanzibar est un archipel au large de la Tanzanie. L'une de ses plus grandes attractions ? Les cétacés, et en particulier les dauphins souffleurs (Tursiops truncatus), les dauphins à bosse (Souza chinensis) et les dauphins à long bec (Stenella longirostris). Autrement dit, ces animaux qui font rêver petits et grands constituent une source de revenus importante dans la région. On vient de loin pour les admirer et nager à leurs côtés. Vive l'écotourisme !

   Horreur ce 28 avril, les cadavres de dauphins souffleurs n'en finissent plus de venir s'agglutiner sur le rivage dans une odeur nauséabonde... On n'avait jamais vu un tel carnage ici. Pourtant, à première vue, pas d'ecchymose -les cétacés n'ont donc pas pu être piégés dans des filets de pêche puis succombé à leurs blessures-. Non, ils sont même plutôt en bon état et rien ne permet d'identifier la cause de leur mort. Les experts s'interrogent : s'agit-il d'une intoxication suite à une pollution chimique ou à une marée de microalgues, d'une pathologie ? D'une perte d'orientation ? Une première autopsie des carcasses a révélé que les estomacs étaient vides, excluant l'hypothèse d'une contamination par la nourriture.

   Exit l'empoisonnement alimentaire, on a alors pensé à un autre coupable : les sonars militaires, véritable pollution sonore qui perturbe considérablement les mammifères marins. Justement, la semaine dernière, la Navy américaine était en mission sur la côte Est de l'Afrique. Mais un responsable a affirmé qu'il n'y avait aucun navire ou sous-marin de la Navy à moins de 1000 km de là dans les 2 jours qui ont précédé l'échouage en masse. Le mystère demeure ! Les biologistes espèrent désormais obtenir de vraies réponses de la part des laboratoires suédois auxquels ils viennent de faire parvenir des échantillons de poumons et d'oreilles internes des malheureux dauphins...

Caroline Lepage

Photographie  © Caroline Lepage. Publiée avec son aimable autorisation.

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