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Le requin blanc, routard des mers

Le requin blanc,
routard des mers.

Caroline Lepage

   Décidément, cette semaine le requin blanc est la star des médias. Et pour une fois, cela n'a rien à voir avec le caractère de mangeur d'hommes qu'on lui attribue volontiers comme un délit de sale gueule. Non, monsieur est tout simplement amateur de grands voyages !

   C'est la revue Science du 6 octobre dernier qui le dit : le Carcharodon carcharias qui jadis terrorisait le chef Brody et sa famille -d'Amityville en passant par les Bahamas- est bien un routard capable de traverser les océans en un temps record si l'envie lui prend. D'ailleurs, il n'a pas fallu 9 mois à une femelle baptisée Nicole, marquée par les chercheurs en novembre 2003, pour faire un aller-retour de l'Océan Indien entre l'Australie et l'Afrique du Sud.

   Voilà pour ce qui est de la grande nouvelle de la semaine, l'autre n'est pas moins inattendue. On sait tous que les deux pays cités précédemment sont des spots renommés pour rencontrer le grand blanc, la Nouvelle-Calédonie pourrait-elle être le prochain ? Pourquoi pas ! Des scientifiques qui observaient des cétacés en août au sud de l'île ont aperçu un beau spécimen rodant autour de leur bateau. La trace de deux autres individus dans la région n'a pu être décelée que grâce au largage de balises qu'ils portaient.

   Surprise pour les biologistes : le requin blanc est une espèce des eaux tempérées et non tropicales. Peut-être étaient-ils en pèlerinage pour rendre hommage à leurs ancêtres après tout ! Impossible en effet qu'ils puissent ignorer que le nord-ouest de l'île est un haut lieu de découvertes de dents de Carcharodon megalodon. Vous savez, ce gargantuesque requin de 15 mètres qui a disparu au Pliocène -enfin on l'espère ?!- il y a 1,5 millions d'années, et fait passer le requin blanc pour un mini-pouce ...

Caroline Lepage

Photographie: © Caroline Lepage.

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