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crédits Wilfried Bay-Nouailhat

Quand tout s'agite autour de l'iceberg...

Caroline Lepage

   En Antarctique, en raison du réchauffement climatique, se détachant de la calotte glaciaire, les icebergs poussent comme des champignons. Inquiétant, certes, mais des chercheurs viennent de montrer que la vie explosait autour. Explication.

   Quand le thermomètre grimpe, au pôle sud, des icebergs se forment en se détachant du continent de glace. Ils flottent alors à la dérive sur les eaux froides et traînent avec eux une foule d'animaux. Un regain d'activité biologique autour d'un simple « gros glaçon », comment est-ce possible ? C'est ce qu'explique dans la revue Science Ken Smith, océanographe américain qui travaille en Californie pour l'Institut de Recherche de l'Aquarium de la Baie de Monterey.

   Il a focalisé son étude sur deux icebergs, l'un de petite taille et l'autre beaucoup plus gros, en mer de Weddell. L'expert a ensuite observé qu'un iceberg, en drainant avec lui des éléments nutritifs tels que du fer par exemple, entraînait dans ses parages sur un rayon d'environ 4 km la formation de plancton, d'algues, et attirait de fait une faune marine plus importante (crevettes, etc.) bien alléchante pour les oiseaux de mer !

   Et cette concentration de vie, végétale en premier lieu, pourrait même favoriser une absorption du dioxyde de carbone (via la photosynthèse), connu pour être l'un des principaux gaz à effet de serre incriminé dans le changement climatique... Finalement, les icebergs lutteraient activement contre le réchauffement de la planète ? N'allons pas si vite. Avant d'en arriver à une conclusion aussi tranchée, les chercheurs souhaitent approfondir le sujet.

Caroline Lepage

Photographie: © Wilfried Bay-Nouailhat.

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