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Globicephala melas crédits GREC

Les globicéphales, des athlètes de haut niveau

Caroline Lepage

   Sur terre, il y a le guépard, sprinter hors pair, mais mauvais coureur de fond. En mer, il y a les globicéphales, d'autres rois de l'accélération... Départ pour l'Espagne, enfin, plus exactement les Canaries.

   Avantages du sprinter ? La chasse. Courir après ses proies demande alors un effort, certes, mais de courte durée. Une garantie à 100% ou presque de se remplir la panse à la moindre envie ! C'est donc la technique employée par les globicéphales tropicaux. Natacha Aguilar Soto, biologiste à l'Université de Ténérife, et Peter Tyack, son collègue américain de l'Institut Océanographique de Woods Hole (Massachussetts), l'ont étudiée de près.

   Ils ont suivi ces as de la vitesse autour de Ténérife, la plus grande île des Canaries réputée être un lieu de rencontres avec les globicéphales injustement appelés baleines-pilotes. Etant des cétacés à dents, ils sont plus proches des dauphins que des vraies baleines à fanons. D'ailleurs, ils ne mangent pas de plancton, mais bien du poisson et de très gros calmars !

   Et pour aller pêcher, ils peuvent plonger en apnée à plus de 800 mètres. 15 à 20 minutes plus tard, ils remontent. Mais entre temps, les enregistrements des chercheurs ont montré que les « globis » pouvaient parcourir des pointes sur plus de 200 mètres à 32 km/h, quand les proies se montrent vraiment récalcitrantes. Une fois en surface, repos. Après l'effort, le réconfort parce que pêcher, ça fatigue...

Caroline Lepage

Photographie: © A. Gannier/GREC.
Groupe de REcherche sur les Cétacés

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