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crédits Caroline Lepage

Coraux de l'Indo-Pacifique : alerte rouge!

Caroline Lepage

   Cette fois-ci, on court à la catastrophe. Il faut en être conscient : les récifs coralliens de l'Indo-Pacifique disparaissent plus vite que la forêt amazonienne ! Un grand malheur pour la planète...

   Pour écrire un article digne de ce nom lorsqu'il ne s'agit pas d'un éditorial, il faut garder une distance avec son sujet. Conserver une certaine objectivité est essentiel mais cette attitude est parfois bien difficile à tenir. C'est le cas ici... Tous ceux qui ont eu le privilège de plonger au cœur des récifs coralliens, ou simplement de les admirer en photos et espèrent qu'un jour leurs enfants, petits-enfants pourront découvrir ces merveilles de la planète bleue, partageront avec moi ce sentiment de profonde tristesse.

1% par an

   Tristesse en découvrant les conclusions de l'étude de John Bruno et Elizabeth Selig. Ces chercheurs de l'Université de Caroline du Nord ont rassemblé les données fournies par 6000 études portant sur le suivi de 2600 récifs de l'Indo-Pacifique entre 1968 et 2004. 75% des récifs coralliens se rencontrent dans cette vaste zone qui fait rêver les amoureux de ces jardins sous-marins si riches de couleurs et de formes. Les biologistes ont évalué la santé de chacun des récifs en fonction de leur couverture en coraux vivants.

   Voilà donc le constat qu'ils ont fait : globalement, cette couverture « vivante » a disparu de 1% par an en moyenne sur la période étudiée ! Juste histoire de comparer, des recherches publiées dans la revue Nature ont montré que la forêt tropicale amazonienne avait perdu 0,4% de sa surface chaque année entre 1990 et 1997... Ce chiffre 0,4% suffit à lui seul à montrer l'ampleur de la déforestation, le risque de disparition d'espèces associées aux arbres des régions humides, bref, à faire froid dans le dos de tous ceux qui ont compris les enjeux cachés derrière la perte d'un tel écosystème.

   Alors voyez un peu : la situation est encore plus grave qu'on le dit pour ces autres organismes vivants que sont les coraux ! Et le problème n'est pas seulement de risquer un jour de ne plus pouvoir s'émerveiller devant eux. N'oublions pas qu'ils représentent un garde-manger pour de nombreuses populations. S'ils disparaissent, la faune qui y vit en fait autant... Quelques chiffres encore pour bien saisir la gravité de la situation ?

Demain, un monde sans récifs coralliens ?

   Selon les travaux de Bruno et Selig, au début des années 1980, 40% des récifs étudiés étaient couverts de coraux vivants, un pourcentage divisé par 2 en 2003 ! Finalement, aujourd'hui, seuls 2% des récifs de l'Indo-Pacifique portent la même quantité de coraux vivants qu'au début des années 1980. Mais il y a pire... Dans les Caraïbes, les récifs coralliens disparaissent au rythme de 1,5% par an. Peut-on au moins se rassurer et compter sur les bénéfices des zones de protection ?

   A peine, car en fait, les récifs coralliens protégés abritent effectivement plus de poissons que ceux qui ne le sont pas, mais pas pour autant une plus grande couverture de coraux vivants ! Comment imaginer un monde dans lequel ces beautés marines ne seraient plus ? L'idée est insupportable. Et le réchauffement climatique nous conduit plus vite dans ce monde là. Seuls les coraux qui auront réussi à s'adapter à des changements environnementaux extrêmes peupleront encore les eaux tropicales, à condition bien sûr que l'homme ne les achève pas...

Caroline Lepage

Photographie: © Caroline Lepage.

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