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Mégaptère

Toutes les baleines aux abris !!!

Caroline Lepage

   Cette année, la réunion des 70 pays membres de la Commission Baleinière Internationale (CBI), qui aura lieu du 16 au 20 juin à l'île Saint-Kitts, ne laisse rien présager de bon. Pour la première fois depuis bien longtemps, le Japon semble parvenir à rallier de trop nombreux états à sa cause : la reprise de la chasse à la baleine... Les mammifères marins pourront-ils un jour vivre enfin en paix ?

   Si l'on s'en tient aux mauvais prétextes avancés de-ci de-là -comme celui de piocher dans le 'surplus' d'individus, chasse pourquoi pas 'utile' 'puisqu'elle participe à maintenir un équilibre dans la nature'- ça semble mal parti pour les baleines. En même temps, ces arguments sont un peu faciles, non ? Car comment oublier qu'avant que l'homme ne les traque, les baleines n'avaient pas de réels prédateurs (à part, occasionnellement, les orques ou les requins) ? Conclusion, si Dame Nature l'a décidé ainsi, elle n'a absolument pas besoin d'humains pour réguler les populations de baleines. Premier point qui met hors jeu la possibilité de trouver un intérêt certain à la reprise de la chasse commerciale !

   Pourtant, il ne devrait pas suffire à calmer les ardeurs du Japon, de l'Islande qui a repris cette activité en 2003 et de la Norvège qui, elle, a repris en 1993. Dans ces pays, chasser est une tradition bien ancrée dans les moeurs. Ce qui depuis 1986, année de l'entrée en vigueur du moratoire, leur a tout de même permis de tuer impunément ? Une faille dans le système : agir à des fins... scientifiques. Eh oui. Et le Japon en a déjà bien profité puisque cet argument fallacieux lui a, depuis, permis d'abattre 8000 baleines. Pour 2006, son quota étant fixé à 1240 têtes, il reste 377 victimes potentielles aux nippons, qui -inutile d'en douter- n'en laisseront pas une miette. Et dire qu'au total, ce sont 300 000 cétacés (baleines, dauphins, marsouins) qui périssent chaque année en raison des prises accidentelles dans les filets de pêche, de la chasse, etc. il y a de quoi se faire du mauvais sang pour l'avenir de certaines espèces.

   D'ailleurs, au menu des parties de chasse figurent les baleines de Minke, différents rorquals, des baleines de Bryde, des cachalots et même la célèbre baleine à bosse, etc. Bref que du 'lourd', même de l'espèce menacée et sous protection de conventions internationales (telle la CITES) ! 'On' ne se refuse rien, pas même le droit de franchir la ligne jaune de la légalité donc. Si au moins, ces animaux servaient à nourrir des gens qui n'ont pas d’autres choix... Mais non, ce n'est même pas le cas au Japon où de plus, les papilles des plus jeunes ne raffolent pas plus que ça de la viande de cétacés. Aujourd'hui, les Japonais n'hésitent plus à user de leur pouvoir (financier) de persuasion pour convaincre les pays les plus pauvres en Afrique et les petits états insulaires des Caraïbes et du Pacifique. Pour l'instant, le moratoire n'est pas directement menacé car l'archipel nippon n'a heureusement pas convaincu les 3/4 des membres de la CBI qui lui permettraient d'atteindre son objectif, mais la moitié tout de même ! Que deviendront les baleines s'il y parvient dans les années futures ? Très inquiétant tout ça...

Caroline Lepage

Illustration  © Caroline Lepage. Publiée avec son aimable autorisation.
Mégaptère.

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