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crédits Caroline Lepage

Les chasseurs de baleines plus motivés que jamais.

Caroline Lepage

   Le Japon semble bien décidé à reprendre la chasse à la baleine. Lors de la conférence qui s'est achevée à Tokyo le 15 février dernier, il a menacé de quitter la CBI si les choses n'évoluaient pas dans son sens. D'ailleurs, il prend les devants en augmentant cette année son quota de baleines de Minke (passé de 440 à 850)...

   La conférence de 3 jours organisée en février à Tokyo n'avait qu'un but selon le Japon : « dépassionner » le débat afin de pouvoir trouver un terrain d'entente avec les pays anti-chasse avant la réunion officielle de la Commission Baleinière Internationale (CBI) tenue en mai prochain en Alaska... Argument qui visiblement les a laissés de marbre puisque sur les 72 membres de la CBI, seuls 37 ont fait le déplacement.

   De son côté, le Japon continue de prélever des baleines en utilisant la faille d'une clause du moratoire de 1986 : la possibilité de chasser à des fins scientifiques. Aussi a-t-il de plus en plus de mal d'accepter l'interdiction de la chasse commerciale - et il ne s'en cache pas - prétextant que les espèces ciblées sont hors de danger aujourd'hui. Le gouvernement nippon a même décidé de doubler ses prises de baleines de Minke. La flotte japonaise doit donc prélever 850 baleines de Minke et dix rorquals communs d'ici le mois de mars.

   Curieusement, si le Japon avance les arguments d'une tradition et d'une culture culinaire, la nouvelle génération boude la viande de baleine. Effectivement, on en servait jadis dans les cantines. Et à cette époque, elle était une source de protéines essentielle pour la population. Aujourd'hui, les Japonais - ils le disent eux-mêmes - ont beaucoup plus de choix à l'heure de passer à table... Du coup, au pays du sushi roi, il faut toutes les ruses des cuisiniers, y compris celle du sandwich à la baleine bourré de ketchup et de mayonnaise, pour essayer d'en faire avaler aux enfants. Même les adultes s'en passent. Résultat, les stocks de viande s'entassent !

   L'Etat, lui, souhaite surtout rentabiliser les investissements faits dans sa flotte de pêche modernisée... Bref, les associations écologistes, sans attendre le début de la conférence de Tokyo, ont une fois de plus tenu à manifester leur désaccord avec le Japon. L'organisation Sea Shepherd a d'ailleurs intercepté violemment un baleinier japonais en Antarctique qui plus tard a pris feu (Sea Shepherd ayant été mis hors de cause concernant l'origine de cet incendie). Le voici privé de moteurs et incapable de rentrer à bon port. Greenpeace vient de proposer ses services pour le remorquer, mais les Japonais ont refusé cette main tendue, celle d'un de leurs pires ennemis...

Caroline Lepage

Photographie: © Caroline Lepage.

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