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crédits Caroline Lepage

405 ans, record absolu

Caroline Lepage

   Qui pourrait bien avoir 405 ans ? Une tortue ? Un éléphant ? Une baleine ? Non, celui qui détient ce record d'âge pour le règne animal est beaucoup plus petit...

   C'est une simple... palourde similaire à celle-ci : eh oui, un tout petit coquillage qui porte le nom de quahog ! Les chercheurs britanniques de l'Université de Bangor ont pu connaître l'âge de ce papy des fonds marins en comptant le nombre de lignes de croissance sur sa coquille.

   L'animal a été extirpé de son lit de vase par 80 mètres de profondeur au nord de l'Islande en 2006. Il va encore faire l'objet d'études orientées sur la climatologie. Bonne idée, car il a dû en voir passer des changements en 4 siècles ! Et apparemment, il les a parfaitement surmontés puisqu'il est là pour en témoigner...

   Pourrait-il aussi nous donner les clés de sa longévité ? Les scientifiques y comptent bien en tous cas. Hélas, pour l'heure, le vieillard s'est éteint, rendant l'âme au moment où les experts l'examinaient. Restent heureusement ses deux valves, précieux objets pour la science. Il aura bien mérité un passage dans le livre des records !

Caroline Lepage

Photographie: © Caroline Lepage.

Archives

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